당뇨병이란

당뇨병의 진단기준, 당뇨병 증 및 종류와 발생의 원인,
인슐린 개념 등에 대하여 알아봅니다.

1997년 미국당뇨병학회에서 제시된 새로운 당뇨병 진단기준은 공복혈당을 기준으로 한다. 당뇨병 진단을 최소한 8시간 이상의 금식 후에 측정된 값이 126mg/dL 이상이고, 다른날 반복검사에서 재확인되는 경우이다. 정상치는 100mg/dL 미만이다. 100∼125mg/dL 사이는 ‘공복혈당장애’로 향후 당뇨병으로 이행될 가능성이 높은 당뇨병 위험군이다.

정상공복시 혈당 100mg/dL 미만
공복혈당장애공복시 혈당 110~125mg/dL 이하
당뇨병– 당뇨병 증상이 있으면서 아무때나 측정한 혈당이 200mg/dL 이상
– 공복시 혈당이 126mg/dL 이상, 다른날 반복검사로 확인
– 75g 포도당 부하 후 2시간 혈당이 200mg/dL 이상, 다른날 반복검사로 확인

1. 당뇨병의 증상

당뇨병의 3대증상

다음
다음(多飮)
다뇨(多尿)
다식(多食)

기타 당뇨병의 증상

  • 건조한 피부
  • 가려움증
  • 상처가 더디게 낫는다
  • 몸무게가 줄어든다
  • 항상 피곤하다
  • 손과 발끝이 따끔따끔하거나 감각이 둔하다
  • 시력이 떨어진다

2. 당뇨병의 종류

인슐린 생산 여부에 따라 ‘인슐린 의존형(1형)’과 ‘인슐린 비의존형(2형)’으로 구분한다. 우리나라의 경우 약 1% 정도만이 인슐린 의존형 당뇨병이고 대부분은 인슐린 비의존형 당뇨병이다. 그 밖에 당뇨병은 아니지만 정상인보다는 혈당이 높은 ‘내당능장애’ 및 임신중 혈당이 높아지는 ‘임신성 당뇨병’이 있다.

인슐린 의존형 당뇨병(1형)

  • 일반적으로 20세 이전에 갑자기 발생한다.
  • 보통 마른 체격인 경우가 많다.
  • 체내에서 인슐린을 아예 생산하지 못하기 때문에 인슐린 치료가 반드시 필요하다.

※ 소아당뇨병은 잘못된 용어이다
(소아에게만 발병하는 것이 아님).

인슐린 비의존형 당뇨병(2형)

  • 일반적으로 30세 전후에 서서히 발생한다.
  • 일반적으로 과체중이거나 비만인 경우가 많다.
  • 체내에서 인슐린을 소량 생산하거나, 제대로 생산하더라도 인슐린 작용이 제대로 되지 않아(인슐린 저항성) 경우에 따라 인슐린 치료를 진행한다.
  • 2형 당뇨병, 성인형 당뇨병으로도 불린다.

당뇨병은 유전적 소인과 환경적 요인이 복합적으로 작용하여 발생된다. 유전적 소인이 있더라도 환경적 요인을 조절하면 당뇨병 발생 위험을 줄일 수 있다.

1. 유전적 요인

아직까지 유전인자가 명확히 밝혀져 있지는 않지만 당뇨병 발병에 유전적 요인이 관여할 수 있다.

1형 당뇨병

  • 형제, 자매 중에 당뇨병이 있을 때 당뇨병 발생 가능성은 5~10% 정도이다. 또한, 부모 모두 당뇨병일 경우 자녀의 당뇨병 발병 가능성은 30%이다.

2형 당뇨병

  • 유전적 영향은 2형 당뇨병이 더욱 강한 것으로 알려져 있다. 부모 중 한사람이 당뇨병일 때 자녀에게서 2형 당뇨병이 발병할 가능성은 25~30%이고, 부모 모두 당뇨병일 경우는 이보다 훨씬 높아진다. 그러나 유전적 요인이 있다고 해서 모두 당뇨병이 발병하는 것은 아니다.

2. 환경적 요인

인슐린 생산 여부에 따라 ‘인슐린 의존형(1형)’과 ‘인슐린 비의존형(2형)’으로 구분한다. 우리나라의 경우 약 1% 정도만이 인슐린 의존형 당뇨병이고 대부분은 인슐린 비의존형 당뇨병이다. 그 밖에 당뇨병은 아니지만 정상인보다는 혈당이 높은 ‘내당능장애’ 및 임신중 혈당이 높아지는 ‘임신성 당뇨병’이 있다.

비만

  • 2형 당뇨병환자의 80%는 진단 당시 비만이거나 과체중으로, 정상체중으로 회복 및 유지할 때 당뇨병 증상이 사라지기도 한다.

나이

  • 나이가 들어갈수록 췌장세포의 수가 줄어 인슐린 분비가 감소하여 당뇨 증상이 발생한다.

바이러스 및 면역체계 이상

  • 어떤 바이러스는 인슐린을 분비하는 췌장의 베타세포를 파괴한다. 면역체계에 이상이 있을 경우도 베타세포를 파괴한다.

외상

  • 사고나 상처에 의해 췌장이 손상되어 당뇨병이 발생한다.

약제

  • 다른 질환에 처방된 약제가 당뇨병을 발생시킨다.

스트레스

  • 스트레스를 받아 생성된 호르몬이 인슐린의 작용을 억제하여 당뇨병이 발병한다.

임신

  • 임신기간 동안 생성되는 호르몬들이 인슐린의 작용을 억제한다.

1. 인슐린의 개념

인슐린이란?

  • 췌장에서 만들어지는 호르몬이다. 췌장의 내부에는 세포들이 작은 덩어리 모양을 하며 모여 있는 ‘랑게르한스섬’이 있고, 이 랑게르한스섬 내부에는 인슐린을 분비하는 ‘베타세포’가 있다.
  • 혈액 속 포도당이 세포 내로 운반되기 위해서는 인슐린의 도움이 필요하다. 즉, 자물쇠와 열쇠 같이 세포막에 존재하는 인슐린 수용체(자물쇠)를 인슐린(열쇠)으로 열어줘야만 포도당이 세포 안으로 들어갈 수 있는 것이다.

인슐린의 발견

프레더릭 그랜트 밴팅의 인슐린 발견
  • 1921년 캐나다 토론토의과대학 대학원생이었던 외과의사 밴팅이 의대 학생이던 조수 베스트와 함께 개의 췌장에서 인슐린을 추출하는 데 성공하였다.
  • 밴팅의 인슐린 발견은 당뇨병에 대해 특별한 치료방법이 없던 당시로서는 당뇨병 치료의 새로운 장을 여는 매우 획기적인 발견이었다. 이 공로로 1923년 밴팅과 동료들은 노벨의학상을 수상하였으며, 이후 국제당뇨병연맹(IDF)과 세계보건기구(WHO)는 밴팅의 생일인 11월 14일을 ‘세계 당뇨병의 날’로 정해 당뇨병에 대해 대대적으로 홍보하고 있다.
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